La Voz Del Silencio

Por Amy Alvarez, Ruben Zorillo, Rosa Rodriguez, Melissa Duran and Claudia Oviedo (Estudiantes de Maestria en trabajo sociales de Lehman College)

Debido a los valores punitivas de las políticas de inmigración en los Estados Unidos latinas indocumentadas están en mayor desventaja cuando se enfrentan a la violencia doméstica.

El departamento de policia en Nueva York reporta que responden a 250,000 incidentes domésticos al año o una estimación de 600 llamadas por día. Hay pocos estadísticas sobre el número de latinas indocumentadas que denuncian la violencia doméstica en Nueva York. La falta de esta información es preocupante , ya que representa una población que está marginada , oprimida y sin representación.

El miedo a denunciar la violencia doméstica deriva del escepticismo y la desconfianza en la policía y el sistema judicial, la desconfianza en los servicios de intervención, el miedo a la incompetencia lingüística de los centros de acogida y los trabajadores sociales , la separación de sus hijos , el encarcelamiento de su abusador , que también pueden ser su único proveedor financiero, el aislamiento de la familia y los amigos y la deportación.

Latinas indocumentadas que sufren de violencia doméstica también se preocupan de que sus agresores les impedirán ayudarlas en obtener su residencia permanente. Los abusadores a menudo usan el estatus migratorio de sus parejas como una herramienta de control, obligándola a permanecer en la relación.

Obstáculos de la víctima en la notificación de la violencia se vuelve más complica cuando se trata de niños. Actualmente la vía más común para obtener la residencia permanente y la ciudadanía en los Estados Unidos es a través de los miembros de la familia; otras opciones son raramente disponibles .

Si una mujer indocumentada decide divorciarse de su agresor ella ya no será elegible para el patrocinio de la familia y puede arriesgarse aún más sus posibilidades de deportación y limitar severamente los recursos de sus familias.

Los efectos negativos y perjudiciales de la violencia doméstica resuenan mucho más allá de la víctima. No es raro que los niños que han sido testigos de la violencia doméstica a la experiencia de vida largos efectos psicológicos y emocionales debido a los abusos.

La oficina del alcalde de Nueva York informó que en el 2012, la violencia doméstica es la principal causa de los asesinatos de mujeres en la ciudad de Nueva York. En el mismo año , el 68 porciento de todas las mujeres asesinadas fueron el resultado de la violencia doméstica con la incidencia más alta reportados ocurren en el Bronx y Brooklyn.

Un estudio reciente realizado por el futuro sin violencia , una organización sin fine de lucro que desarrolla programas de formación profesional y toma la acción pública contra la violencia doméstica , se encontró que el 51 porciento de la víctima de homicidio íntimo eran mujeres nacidas en el extranjero . En el mismo estudio, el 48 porciento de las latinas reportaron que la violencia de su pareja aumentó una vez que emigraron a los Estados Unidos.

Queremos que las víctimas de la violencia doméstica, especialmente aquellas que son indocumentadas, que sepan que hay una esperanza. La mayoría de las mujeres indocumentadas que sufren de violencia doméstica no son conscientes de los municipales, estatales, y las leyes de inmigración que pueden ayudarlas a vivir una vida libre de este abuso.

Desde 2013, bajo la Ley de Violencia contra la Mujer ( VAWA) , las mujeres indocumentadas que sufren de violencia doméstica que están casadas con ciudadanos estadounidenses o residentes legales permanentes pueden solicitar la condición jurídica independiente , sin depender de su esposo abusivo .

El acto de trotection de violencia y trafico de mujeres del 2000 también crearon un estado de visa U, que permite a las mujeres indocumentados obtener estatus legal en los Estados Unidos.

La violencia doméstica continúa siendo una amenaza principal de salud pública para todas las mujeres aquí en la ciudad de Nueva York. La violencia doméstica no es un asunto privado, ES UN CRIMEN! Lucha por ser más consciente de la naturaleza omnipresente de la violencia doméstica, y ser más vocales sobre este tema históricamente “silenciosa”.

Tenemos que hacer más para reconocer los signos de abuso , fomentar la responsabilidad de la comunidad, educar a los niños en nuestras escuelas y hablar a nuestros políticos locales.

A continuación se presentan algunos recursos para ayudar a las mujeres, a sus hijos, e incluso los agresores, superar el ciclo de la violencia doméstica.

Recursos de Violencia Domestica

- Safe Horizon: (800) 621-4673
- The Children’s Aid Society (212) 503-6842

Vivienda

- Emergency Housing Hotline: (800) 994-6494
- New York Immigration Hotline: (800) 566-7636

Services gratis de Immigration

- The Legal Aid Society: (212) 577-3300
- Safe Horizon Legal Services: (212) 577-3220 Ext. 109
- New York Legal Assistance Group: (212) 750-0800

Prevension De Violencia

- Brooklyn Batterers Prevention Program: (516) 539-0150

The Voices of the Silenced

By Amy Alvarez, Ruben Zorillo, Rosa Rodriguez, Melissa Duran and Claudia Oviedo (Masters in Social Work Student from Lehman College)

Because of the punitive values of the immigration policies in the United States undocumented Latina’s are at a greater disadvantage when facing domestic violence.

The NYPD states they respond to 250,000 domestic incidents annually or an estimate of 600 calls per day. There is little statistics regarding the number of undocumented Latinas who report domestic violence in NYC. The lack of this information is worrisome as it depicts a population that is marginalized, oppressed and unrepresented.

The fear of reporting domestic violence derives from skepticism and distrust in the police and judicial system, distrust in intervention services, fear of linguistic incompetence of shelters and social workers, separation from their children, incarceration of their abuser who can also be their sole financial provider, isolation from family, and friends and deportation/removal.

Undocumented Latinas suffering from domestic violence also worry that their abusers will prevent them from secure lawful permanent residency, and abusers often use their partners’ immigration status as a tool of control, forcing her to remain in the relationship.

The victim’s obstacles in reporting the violence becomes more compounded when children are involved. Currently the most common path to obtaining permanent residency and citizenship in the United States is through family members; other options are rarely available.

If an undocumented woman decides to divorce her abuser, she will no longer be eligible for family sponsorship and can further risk her chances of deportation and severely limit her families’ resources.

The negative and detrimental effects of domestic violence reverberate far beyond the intended victim. It is not uncommon for children who have witnessed domestic violence to experience life long psychological and emotional effects due to the abuse.
The NYC Mayor’s Office reported that in 2012, domestic violence was the primary cause of murders for women in New York City. In the same year, 68 percent of all murdered women were a result of domestic violence with the highest reported incidences occurring in the Bronx and Brooklyn.

A recent study done by Future Without Violence, a non-profit organization that develops professional training program and takes public action against domestic violence , found that 51 percent of intimate partner homicide victim’s where foreign born women. In the same study, 48 percent of Latinas reported that their partner’s violence increased once they migrated to the United States.

We want victims of domestic violence, especially those who are undocumented, to know that there is a way out. Most undocumented women suffering from domestic violence are not aware of the city, state, and immigration laws that can aid them in living a life free of this abuse.

Since 2013, under the Violence Against Women Act (VAWA), undocumented women suffering from domestic violence who are married to U.S Citizens or permanent lawful residents are allowed to file for independent legal status without relying on their abusive spouse.

The Victims of Trafficking and Violence Protection Act of 2000 also created a U-Visa status, which allows undocumented women to obtain lawful status in the United States.

Domestic violence continues to be a leading public health threat to all women here in New York City. Domestic violence is not a private matter; IT IS A CRIME. Strive to be more aware of the pervasive nature of domestic violence, and be more vocal about this historically ‘silent’ issue.

We must do more to recognize the signs of abuse, encourage community responsibility, educate children in our schools and speak to our local politicians.

Below are some resources to assist women, their children, and even the batterers, overcome the cycle of domestic violence.

Domestic Violence

- Safe Horizon: (800) 621-4673
- The Children’s Aid Society (212) 503-6842

Housing

- Emergency Housing Hotline: (800) 994-6494
- New York Immigration Hotline: (800) 566-7636

Free Legal Services

- The Legal Aid Society: (212) 577-3300
- Safe Horizon Legal Services: (212) 577-3220 Ext. 109
- New York Legal Assistance Group: (212) 750-0800

Violence prevention

- Brooklyn Batterers Prevention Program: (516) 539-0150